L’heure est à l’entraînement intense pour nos étudiants à la Fac des héros. En prévision d’un combat surmédiatisé, Chance, Ombre, et Xiong Mao partent se fortifier dans un album aux vapeurs torrides.

Étudiants à la Faculté d’Études Académiques des Héros, Ombre, Xiong Mao et Chance découvrent sur le tard que leur école est une université de "méchants". Au cours de la cérémonie de présentation des projets de conquête du monde par la FEAH, les étudiants de la prestigieuse école de St Ange interviennent pour mettre un terme à ce plan d’envergure, sous les regards des médias tous acquis à la cause de l’institution adverse.

Afin de départager les deux écoles, un combat de champions est organisé : Chance affrontera Ange dans un duel à l’épée. Xiong Mao part donc forger la lame de Chance dans un lieu mystérieux coupé de tout, accompagnée d’Ombre, chargé de chasser le gibier.

La saga « Freaks’ Squeele » continue de surprendre à la fois par la maîtrise graphique de son auteur, et son ton faussement parodique, mais surtout en jouant intelligemment avec des références invitées dans le plus profond respect et ne tombant jamais dans la farce. Florent Maudoux ne se contente jamais des superficialités et travaille la substance du matériau afin de livrer une histoire épique et véritablement surprenante. A chaque flirt avec l’ultra-référence et le fan service, ses albums retournent le lecteur dans des demi-tours bienvenus et néanmoins terriblement fun.

Dans ce « Tango de la mort », Maudoux lance sa série sur les traces des longues séquences d’apprentissage propres aux films d’arts martiaux et aux shonen mangas : les héros se séparent, et en bavent dans des coins reculés, hostiles, ou sous l’égide d’une autorité bienveillante. Ainsi apparaît une nouvelle technique, une nouvelle arme fatale, qui propulse les protagonistes au stade suivant et les autorise à se confronter à des ennemis encore plus puissants. Mais il s’agit aussi d’une temporisation du récit destiné à faire monter la sauce avant d’envoyer la baston lors de l’épisode suivant. L’auteur en profite donc pour s’attarder sur le personnage de Xiong Mao, plus belle que jamais, et la tension sexuelle trouble qui la lie au bestial Ombre. De son côté, Chance se rapproche elle aussi d’une figure animale : son maître défiguré.

Eros et Thanatos font donc bon ménage, et cela donne pour l’instant le meilleur album de la série. Délaissant les golems, Maudoux exploite désormais en profondeur le thème de l’apprentissage : renforcement de la personnalité, (re-)naissance, affirmation sentimentale et physique.

Alors que l'album « Freaks' Squeele T3 » est nominé pour le Prix 2011 ActuaBD/Conseil Général des Jeunes de Charente, voici sur ActuaBD une interview (par Da Scritch et moi-même) de son jeune auteur lyonnais Florent Maudoux, déjà diffusée dans l'émission « Supplément week-end » du samedi 1er mai 2010.